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Julia Bergmann è stata convocata per la prima volta nella nazionale brasiliana nel 2019, ma quest'anno è stato il primo in cui la 22enne battitrice esterna ha potuto vivere una stagione internazionale completa con la squadra.

Impegnata al college a Georgia Tech, negli Stati Uniti, ha avuto una disponibilità limitata a competere a livello internazionale per quattro anni, e questo le ha fatto perdere il Campionato mondiale di pallavolo femminile FIVB del 2022, in cui il Brasile ha conquistato l'argento.

Nel 2023, Julia e le sue compagne di squadra brasiliane si sono classificate al quinto posto nella Volleyball Nations League e hanno conquistato l'oro al Campionato sudamericano, prima di raggiungere l'obiettivo principale della stagione, assicurandosi un posto ai Giochi di Parigi 2024 durante il Torneo di qualificazione olimpica di pallavolo in Giappone.

L'Intervista

"È fantastico essere ora con la squadra nazionale a tempo pieno e, dato che ho finito l'università, posso concentrarmi solo sulla pallavolo", ha detto a Volleyball World. "Ogni volta che guardavo una finale o la squadra che giocava, come alle Olimpiadi di Tokyo o ai Campionati del Mondo, era difficile per me non essere presente. Ho pensato solo che volevo essere lì con la squadra e aiutarla. È un sogno giocare alle Olimpiadi e ai Campionati del Mondo e guardarli da lontano mi ha motivato a lavorare di più per poter essere lì".

Besides completing a successful international season with Brazil for the first time, Julia is living another new experience in her career. After four seasons playing collegiate volleyball in the United States, she’s signed her first professional contract and is playing with Turkish club Türk Hava Yollari (THY) in the country’s national league.

Although it’s Julia’s first time in a professional club, the Brazilian outside hitter has some familiar faces around as fellow national team players Macris Carneiro and Diana Duarte have also signed with the team.

Besides that, THY hired longtime Brazil national team head coach José ‘Zé Roberto’ Guimarães, who gave Julia her first call-up, when she was just 18, and has been since then a major contributor to the development of her career.

“Zé Roberto is one of the greatest coaches of all time,” she said. “The first time I met him, it was really intimidating because he’s accomplished so much and has coached the best players in the world. I was scared to talk to him, but I learned through the years that I had to ask questions and be able to communicate with him to learn because he has so much to teach. When I first interacted with him, in 2019, I was still a bit afraid to ask questions, but now it’s evolved so much and he sometimes calls me to check how things are going. There’s great, open communication between us.”

Brazil (BRA) vs. Serbia (SRB) women - Pool 4 - Preliminary Phase #4976916

Julia was a key player for Brazil during the VNL 2023

Nata a Monaco di Baviera, in Germania, da padre tedesco e madre brasiliana, si è trasferita in Brasile in tenera età e ha iniziato a farsi strada nella scena pallavolistica del Paese fino a diventare uno dei volti nuovi più interessanti emersi nella nazione negli ultimi anni.

Mentre gareggiava in tutto il mondo con la squadra nazionale, Julia ha anche potuto sperimentare in prima persona il calore dei tifosi brasiliani.

"I nostri tifosi sono sempre con noi, anche dopo le sconfitte più difficili", riflette Julia. "Ovunque andiamo, vediamo i tifosi brasiliani sugli spalti ed è davvero impressionante quanto amino la pallavolo e la nostra squadra".

Parigi 2024 all'Orizzonte

La battitrice esterna brasiliana ha vissuto esperienze diverse nella sua ancora giovane carriera, ma la più grande di esse deve ancora arrivare l'anno prossimo, con le Olimpiadi di Parigi. Mentre si prepara ad affrontare i momenti più emozionanti della sua carriera, ma anche quelli in cui dovrà affrontare la maggiore pressione, Julia cerca di ricordare a se stessa qual è il senso del suo viaggio.

"Quando sono in campo, cerco di ricordare a me stessa che mi sono allenata a lungo per quel momento e che ho affrontato molti alti e bassi nel corso della mia carriera", ha aggiunto. "Quindi è il momento di fare quello che so fare e giocare a pallavolo. Anche quando le cose non vanno bene, mi piace pensare che possiamo sempre superare i momenti difficili. Si tratta di parlare con le persone, di fare un respiro profondo e di avere fiducia in me stessa. A volte basta ripartire da zero".