Big Ten 2023, News.

Rutgers 0810

Rutgers' first victory in the season was also a historic one for the program (Photo: Rutgers)

Se la terza settimana della stagione di pallavolo femminile della Big Ten non ha avuto un grande impatto sulla parte alta della classifica, con Nebraska, Wisconsin e Penn State che sono rimaste imbattute, c'è stato qualche movimento nella parte bassa della classifica, con alcuni programmi che sono saliti.

Dopo aver perso tutte le loro quattro partite nelle prime due settimane di conference play, Rutgers e Michigan hanno trionfato questa settimana, lasciando l'Iowa come unico programma senza vittorie dopo sei partite.

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La prima vittoria di Rutgers nella Big Ten 2023 è stata probabilmente anche la più importante nella storia del programma: per la prima volta, infatti, gli Scarlet Knights hanno trionfato contro una squadra classificata tra le prime 25 del Paese, sconfiggendo Minnesota per 3-1 (25-20, 25-22, 16-25, 25-14) in casa a Piscataway sabato scorso.

L'esterno australiano del secondo anno Alissa Kinkela ha guidato la squadra alla grande vittoria con 20 punti (17 uccisioni, due blocchi, un ace) e 13 dig, registrando la sua terza doppia-doppia della stagione. La middle blocker Rikki Williams ha realizzato 13 punti, con dieci uccisioni e tre blocchi.

Prima di questa storica vittoria, gli Scarlet Knights, che hanno una vittoria e cinque sconfitte, sono stati sconfitti venerdì da Ohio State per 3-1 (25-21, 26-24, 18-25, 25-14).

Il primo trionfo stagionale di Michigan è avvenuto venerdì, quando i Wolverines hanno sconfitto Northwestern 3-1 (25-23, 24-26, 25-23, 25-20) in casa, ad Ann Arbor. È stata anche la prima vittoria del programma in una partita della Big Ten sotto la guida del capo allenatore Erin Virtue.

La matricola argentina Valentina Vaulet ha avuto una prestazione stellare, con 20 punti (11 uccisioni, sei aces, tre blocchi), mentre la palleggiatrice senior Scottee Johnson ha prodotto una doppia-doppia con 34 assist e 18 dig.

Michigan non è riuscita a dare seguito alla vittoria con un'altra vittoria: sabato ha affrontato Nebraska in casa ed è caduta in set diretti (29-27, 25-27, 25-14). In precedenza, venerdì, i Cornhuskers hanno strappato un'altra vittoria in trasferta, battendo Michigan State 3-1 (25-23, 16-25, 25-15, 25-11) a East Lansing.

I campioni in carica del Wisconsin hanno ottenuto la prima vittoria della settimana mercoledì, in trasferta, spazzando via (25-19, 25-18, 25-16) Iowa, per poi andare a Champaign e sconfiggere Illinois in tre set (25-22, 25-15, 25-12) sabato.

Tra le tre squadre imbattute, Penn State ha avuto il fine settimana più difficile, ottenendo cinque vittorie consecutive in casa contro Indiana (18-25, 25-9, 25-21, 19-25, 15-11) venerdì e Ohio State (25-23, 23-25, 20-25, 25-21, 15-7) sabato.

La quarta settimana inizia mercoledì con due partite e prosegue fino a domenica, con altri 12 duelli. Due incontri - quello tra Nebraska e Michigan State di venerdì, alle 18:00 ora locale (23:00 UTC), e quello tra Minnesota e Northwestern di domenica, alle 12:30 ora locale (17:30 UTC) - saranno trasmessi in diretta streaming agli abbonati VBTV di tutto il mondo.

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