Volleyball Olympic Games Paris 2024 - News

OQT_TYO_JPN_BRA_038

Thaisa will play her fourth Olympics in Paris and will fight for her third gold

La stagione 2023 è stata intensa e ricca di successi per il Brasile: i sudamericani si sono assicurati un posto alle Olimpiadi di Parigi e hanno vinto il loro 23° titolo continentale, ma se chiedi agli appassionati di pallavolo del paese quale sia stata la notizia più bella dell'anno, la risposta sarà unanime: il ritorno di Thaisa Menezes in nazionale.

Dopo cinque anni, la leggendaria centrale ha deciso di riprendere la sua storia con la divisa gialla che ha indossato per tanto tempo e ha finalmente detto sì alle insistenti chiamate del capo allenatore Jose 'Ze Roberto' Guimaraes.

Il ritorno della 36enne centrale due volte campionessa olimpica è avvenuto durante la seconda settimana della Volleyball Nations League 2023, nella capitale Brasilia, permettendo alle migliaia di tifosi che da tempo sognavano quel momento di viverlo appieno.

Thaisa ha dimostrato che, anche dopo cinque anni di assenza dal gioco internazionale, continua a essere tra le migliori al mondo in questa posizione e anche una persona che i giocatori di tutto il mondo ammirano e sono disposti a rompere il protocollo per farsi una foto dopo la partita.

Dopo cinque anni, è soddisfatta di come il suo corpo ha gestito le esigenze della stagione internazionale e ha notato molte differenze nel gioco. Scopri di più in questa intervista esclusiva di Volleyball World.

Volleyball World: Come hai vissuto il tuo ritorno in nazionale lo scorso anno? Le cose sono andate come ti aspettavi?

Thaisa: Sono stata molto felice di tornare in nazionale. Il rientro mi ha richiesto molto dal punto di vista fisico, ma il mio corpo l'ha gestito bene e sono rimasta sorpresa di come sono riuscita a gestire il carico di lavoro degli allenamenti, che è sempre molto pesante. Credo davvero che quando si ha un obiettivo e si è disposti a fare tutto il necessario per raggiungerlo, le cose tendono ad andare bene. Questo è quello che è successo, credo.

VW: Da un punto di vista mentale, cosa ha significato per te il ritorno in Nazionale? Da alcune interviste passate, sembra che fosse qualcosa che volevi fare, ma che prima non ti sentivi sicura al 100%

Thaisa: Ad essere sincera, ero serena sulla mia decisione di ritirarmi dalla nazionale, soprattutto dopo aver vissuto tante belle esperienze per così tanti anni. La mia principale preoccupazione riguardava la gestione del mio corpo, in particolare del mio ginocchio. Dopo tanti infortuni e interventi chirurgici, mi sembra di avere il ginocchio di una signora di 80 anni (ride). Ma ha retto abbastanza bene e ne sono stato contento.

VW: Prima della VNL ci hai detto che volevi aiutare la squadra con la tua esperienza. Ti è sembrato di esserci riuscito? Com'è stato entrare in un gruppo che ovviamente aveva te come riferimento ed era disposto ad ascoltare, ma che aveva anche una dinamica di squadra e una leadership già consolidate?

Thaisa: Ho cercato di essere me stessa. Non volevo cambiare nulla o essere qualcuno che non sono. Credo che i bravi leader lo facciano con l'esempio, non con l'imposizione. Quindi, ho cercato di dare il meglio di me ogni giorno, sia in palestra, facendo sollevamento pesi, sia in campo, inseguendo le palle e lavorando sodo per migliorare. Secondo me, questo è il modo migliore per avere un'influenza positiva su di loro. E le ragazze sono state fantastiche, mi hanno accolto fin dal primo giorno e sono molto grata a loro.

VW: Dopo cinque anni di assenza, cosa c'è di diverso nella pallavolo internazionale? C'è qualcosa che ti ha sorpreso?

Thaisa: Sono cambiate molte cose. Le squadre giocano molto più velocemente e ogni squadra ha diversi battitori giovani, alti e potenti. È difficile. Anche il servizio è cambiato molto: tutti servono con forza e potenza.

VW: Quali sono le squadre nazionali che ti hanno impressionato di più al tuo ritorno?

Thaisa: Il livello è molto alto in questo momento e vedo diverse nazionali molto vicine tra loro. Quando queste squadre giocano, la differenza tra vincere o perdere è molto sottile e sono i dettagli a determinarla. Turchia, Cina, Polonia, Serbia, Stati Uniti e Italia sono alcune delle squadre che si sono distinte quest'anno.

VW: E i giocatori? Ci sono dei mediani con un futuro brillante?

Thaisa: Oh, ce ne sono così tanti. Mi ci vorrebbero giorni per elencarli tutti (ride). Melissa Vargas, Tijana Boskovic e Yingying Li sono le più ovvie. Per quanto riguarda le centrali, ne ho viste diverse che sono giovani, alte e forti e giocano già a un livello molto alto, ma hanno ancora il potenziale per crescere. Yuan Xinyue (Cina), Zehra Gunes (Türkiye), Jineiry Martinez (Repubblica Dominicana), Diana Alecrim (Brasile) e Dana Rettke (USA) sono alcune di loro.

VW: Tra pochi mesi ci saranno le Olimpiadi. Quali squadre nazionali pensi che lotteranno per le medaglie a Parigi? Dove vedi il Brasile in lizza?

Thaisa: Come ho detto prima, ora le donne sono super competitive e saranno le piccole cose a determinare i vincitori e i vinti. Per quanto riguarda il Brasile, siamo molto concentrate e stiamo lavorando duramente per arrivare a Parigi nella migliore forma possibile. La stagione di club è molto importante per questo e tutti noi dobbiamo essere molto attenti a tutto ciò che facciamo, dall'allenamento al gioco, dal mangiare bene al riposo. Vedo il Brasile in testa alla classifica insieme a molte altre squadre, quindi avremo bisogno di quel qualcosa in più per arrivare in finale e sperare di vincere l'oro. È quello che ogni squadra vuole e noi non siamo da meno.